Changement climatique: un avenir catastrophique pour l’Inde?

Lors des dernières élections en Inde, beaucoup de divisions séparaient le BJP de divers partis politiques constitués en tant qu’opposition, parmi lesquels le Congrès, le CPM et les partis qui ont créé le soi-disant mahagathbandhan. Mais il y avait aussi beaucoup de choses communes à tous les partis, rien de plus que le fait que le changement climatique était presque entièrement occulté et qu’il méritait l’attention de l’électeur. Qu’est-ce que cela signifie pour le pays? Aucun parti politique n’a fait preuve d’une réelle sensibilité à la question du changement climatique et d’une prise de conscience de la certitude catastrophique qu’il affaiblirait sérieusement toute possibilité de « vie normale » pour des centaines de millions d’Indiens, à moins que pays change de cap?

New Delhi: Capitale de l’Inde et capitale mondiale de la pollution atmosphérique. Est-ce la ville royale dont les architectes ont rêvé?

Dans la mesure où il est question du changement climatique en Inde, il est généralement considéré, de manière assez erronée, comme synonyme de «réchauffement de la planète» et que, à son tour, il a été réduit à la question de la pollution. Certes, il est indéniable que la pollution atmosphérique a complètement altéré les paysages – physiques, sociaux, économiques, émotionnels – de la vie quotidienne en Inde. Dans une étude publiée en décembre 2018, le très réputé journal médical britannique The Lancet a noté que 1,24 million de décès, soit 12,5% de tous les décès en Inde, pourraient être attribués à la pollution atmosphérique en 2017. Delhi n’a pas eu un seul jour de 2018 lorsque la qualité de l’air était considérée comme «bonne»; De manière alarmante, elle a la particularité d’être la mégalopole et la capitale la plus polluée au monde, même s’il existe de plus petites villes, telles que Gurgaon, qui sont encore plus polluées.

Surveillance du niveau de pollution atmosphérique dans la colonie de Lodhi, à New Delhi.

Sept des dix villes les plus polluées au monde se trouvent en Inde. Les écoles situées dans la majeure partie du nord de l’Inde doivent être fermées chaque hiver pendant au moins quelques jours, car l’air pose un danger pour les enfants. Alors que les pauvres sont touchés de manière disproportionnée et constituent la majorité de ceux qui deviennent des «réfugiés du climat», les quartiers d’élite du sud de Delhi ne peuvent pas échapper complètement aux conséquences désastreuses de la pollution atmosphérique. Dans un pays où peu de choses sont démocratiques ces jours-ci, la pollution de l’air promet au moins d’être insensible aux riches et aux pauvres.

Gurugram, anciennement Gurgaon: on ne voit pas grand chose de cette ville satellite cernée de gratte-ciels et de restaurants raffinés, ainsi que de nids-de-poule gigantesques et des structures délabrées habituelles qui constituent la «ville» indienne. Elle a été nommée la ville la plus polluée au monde aux côtés de Delhi.

Toutefois, le changement climatique est encore plus inquiétant que le réchauffement planétaire, qui fait référence à l’augmentation de la température de surface de la Terre en raison de l’effet de serre causé par l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone, de chlorofluorocarbures, d’autres gaz et polluants. En conséquence de ce réchauffement, les glaciers fondent, le niveau de la mer monte et les habitats de la plupart des animaux sauvages sont décimés. Bien que le processus de modification de la nature par l’impact de l’activité humaine se poursuive depuis des milliers d’années, la révolution industrielle a entraîné une augmentation massive, de plusieurs ordres de grandeur, du réchauffement planétaire; Au cours des cinq dernières décennies, en particulier, la main de l’homme a «atteint», si tel est le mot, en l’espace d’une vie humaine, ce qui aurait normalement été accompli pendant des centaines de milliers d’années au cours de la période géologique.

Kanpur en 2019: à l’époque britannique, elle était connue sous le nom de Cawnpore, et c’est aujourd’hui un autre prétendant à la ville la plus polluée du monde. L’assaut sur les sens est d’une ampleur à peine compréhensible pour ceux de l’ouest ou du Japon.

Vivre à l’ère anthropocène signifie donc que nous devons, pour la première fois, faire face au fait que l’histoire humaine se croise avec l’histoire géologique d’une manière sans précédent. Les systèmes météorologiques et climatiques complexes de la planète ont été modifiés par la main de l’homme. Certaines parties de la terre se refroidissent, si à court terme, alors que la plupart des autres se réchauffent; Les phénomènes météorologiques extrêmes sont de plus en plus répandus dans le monde entier. Les glaciers de l’Himalaya ont fondu à un rythme record, et le rapport d’évaluation Hindu Kush Himalaya, rédigé conjointement par des scientifiques du Népal, de l’Inde, de la Chine, du Tibet et du Bangladesh, suggère que la plupart de ces glaciers auront disparu d’ici 2100, et dans l’Himalaya central et oriental dès 2035. La perte de couvert forestier en Inde au cours des 17 dernières années est environ quatre fois plus importante que celle de Goa: le carbone emprisonné dans les tissus des arbres abattus est libéré dans l’air et contribue Effet de serre. Tout le phénomène des réfugiés climatiques, souvent déplacés lorsque leurs fermes et leurs moyens de subsistance ont été détruits par un désastre environnemental, et les migrants climatiques en Inde, fuyant l’élévation du niveau de la mer au Bangladesh et de plus en plus d’intrusions d’eau salée dans les Sundarbans, a à peine été enregistré dans le discours public . «D’ici 2020, note la Banque Mondiale, la pression exercée sur l’eau, l’air, les sols et les forêts de l’Inde devrait devenir la plus forte au monde».

Cette photo prise le 22 novembre 2018 montre une vue générale du canal de sortie contrôlée du lac glaciaire Imja dans la région de l’Everest dans le district de Solukhumbu, à environ 140 km au nord-est de Katmandou. Crédit photo: PRAKASH MATHEMA / AFP / Getty Images.

Les centres métropolitains en Inde ont eu un discours public sur la pollution – causée en grande partie par les émissions industrielles, les émissions ménagères et la circulation automobile – depuis que des activistes écologistes tels que Anil Aggarwal ont mis en avant cette question dans les années 1980. Tous les hivers, les niveaux insupportables de pollution retentissent, surtout si les écoles sont fermées pendant quelques jours, mais le pays dans son ensemble semble à la fois singulièrement mal informé et indifférent à toute la question. du changement climatique. Les travaux académiques en Inde, sans voix ici et là, se sont poursuivis comme si parler du changement climatique était un luxe dans un pays où les problèmes de pauvreté extrême, de nationalisme ressurgi, de xénophobie, de conflits de caste, de chômage vertigineux et de violences contre les femmes regardent un en face. Bien entendu, les pauvres risquent davantage de se retrouver dans la catégorie des migrants et des réfugiés du climat; ils seront affectés de manière disproportionnée par l’élévation du niveau de la mer, les sécheresses induites par le climat ou la hausse des températures. Les pauvres sont également beaucoup plus susceptibles d’être sujets à des problèmes respiratoires ou de succomber aux vagues de chaleur. Ce sont sans doute quelques-unes des raisons pour lesquelles la question du changement climatique reste une abstraction pour les élites et la classe moyenne du pays, bien que si elles pensent ainsi, elles n’ont pas encore pris conscience du fait que les ravages causés par le changement climatique épargneront personne.

Des écoliers à Delhi par un matin d’hiver pollué.

Comme en témoignent les récentes élections, les partis politiques en Inde ont montré peu de conscience de l’importance cruciale du changement climatique. Le manifeste politique du parti du Congrès consacre plusieurs paragraphes à «l’environnement et le changement climatique», mais il est frappant de constater que les hommes politiques du Congrès ne font absolument aucune mention du changement climatique lorsqu’ils sollicitent des votes. Les gens ne lisent pas les manifestes, comme le supposait sûrement le BJP. Sans surprise, les performances du BJP en la matière sont, pour le moins, plus pathétiques. Le manifeste du BJP parle de l’augmentation de la capacité de «l’énergie renouvelable» de l’Inde et de la manière dont le changement climatique et le terrorisme sont des problèmes que le pays cherche à résoudre. La façon dont le changement climatique doit être traité est totalement ignorée. Certains hommes politiques peuvent penser que l’installation de panneaux solaires suffit à résoudre le problème du changement climatique, mais cela ne fait que refléter à quel point ils sont singulièrement mal informés de la gravité du problème.

De nombreuses personnes de nature libérale avec lesquelles je me suis entretenu ont souligné le succès apparent de la Chine dans la réduction considérable des niveaux de pollution dans les grandes métropoles du pays, notamment Beijing, Shanghai et Guangzhou. Certains lecteurs se souviendront peut-être des titres parus régulièrement dans les journaux du monde entier au début de la décennie, jusqu’en 2015-2016, exaltant le gouvernement chinois pour son développement non réglementé qui avait transformé les villes en pièges mortels. Le Guardian, s’appuyant sur une étude réalisée à l’Université de Californie, a indiqué le 14 août 2015 que «la pollution de l’air en Chine tue 4 000 personnes par jour». «Le smog est si épais que Pékin est au point mort», a déclaré le New York Times le 8 décembre 2015, déclarant qu’une urgence environnementale avait été déclarée et que des écoles, des usines et des routes principales avaient été fermées. Ce dernier journal, trois ans plus tard, a trouvé qu’il était susceptible de se renverser avec ce titre sans équivoque: «Quatre ans après le déclenchement de la guerre contre la pollution, la Chine gagne» (New York Times, 12 mars 2018). Bien que le niveau de pollution de l’air à Beijing soit toujours cinq fois supérieur à la limite fixée par l’OMS, Beijing n’est même pas deux fois moins pollué que Delhi, et les niveaux de pollution de l’air à Beijing ont chuté de 40% par rapport à 2016-2018.

Les niveaux de pollution à Beijing et à Delhi le 31 octobre 2018.

On n’est donc guère surpris que les Indiens soient informés que les Chinois devraient être imités. L’un des principaux quotidiens indiens de langue anglaise à ce sujet est représentatif: «Une leçon ou deux de Delhi peuvent tirer les leçons de Pékin, jadis le plus pollué», déclare l’auteur, suggérant que la «guerre totale contre la pollution atmosphérique» en Chine est un modèle. que l’Inde doit suivre si elle cherche à se sauver de «l’airpocalypse». La métaphore de la «guerre» devrait elle-même être une source d’inquiétude: nous avons eu la guerre contre le terrorisme, la guerre contre la drogue, la guerre contre la pauvreté, etc. Les «guerres» ont, pour employer un euphémisme avec ses propres histoires peu recommandables, des dommages collatéraux. Dans le cas de la Chine, comme le suggère une étude scientifique très récente, les niveaux de pollution dans les grandes villes ont été réduits en déplaçant la production d’énergie en même temps que les niveaux de pollution atmosphérique à la campagne. Le problème est plus vaste ici et fait l’objet d’autres essais sur les blogs, à savoir que la campagne existe dans la plupart des pays comme un accessoire de la ville, comme un lieu où les habitants sont régulièrement appelés à se sacrifier pour la nation. Le «grand bond en avant» a coûté la vie à des dizaines de millions de personnes il y a près de six décennies, en grande partie de la campagne où les paysans mourants de faim étaient traités comme des excès jetables, et je soupçonne que la même attitude persiste encore de nos jours, même si la couche de sucre est devenue plus sophistiquée.

Cela ne veut pas dire qu’il n’ya peut-être pas de «leçons» à tirer en Inde des tentatives de la Chine pour réduire les niveaux de pollution de l’air. Cependant, la politique sur le changement climatique dans son ensemble en Chine est loin d’être imitée. La seule chose qui soit certaine, c’est que si, en Inde, nous ne commençons pas à traiter la question du changement climatique en même temps, il ne restera plus grand-chose, sinon rien, à débattre dans quelques décennies.


Copyright in the original English vests with the author, Vinay Lal.
Traduit par Jean-Etienne Bergemer

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