Comment Je Suis Devenu Libertaire

Cet article a été initialement publié sur le site LewRockwell.com et a par la suite été publié dans le livre intitulé J’ai choisi la liberté: Autobiographies de libertariens contemporains (publié par Walter Block) (Auburn, Alabama: Institut Ludwig von Mises, 2010, Chapitre 67, pp. 327-29).

Par Chris Matthew Sciabarra

Chris Matthew Sciabarra est l’auteur de la « Trilogie de la dialectique et de la liberté », qui inclut Marx, Hayek et Utopia, Ayn Rand: Le Radical Russe et la Liberté Totale: Vers un Libertarisme Dialectique. Il est également coéditeur fondateur de Le journal des études Ayn Rand. Chercheur invité au Département de politique de l’Université de New York pendant vingt ans (1989-2009), consultez sa page d’accueil et son Notablog.

J’ai grandi à Brooklyn, New York, dans une famille grecque et sicilienne, et j’ai eu des prédilections conservatrices en tant que jeune élève du secondaire. Un de mes premiers professeurs de lycée a eu une grande influence sur moi; il s’appelait Ira Zornberg. Il était conseiller pédagogique pour un journal d’études sociales appelé Gadfly que j’ai édité. Il fut le premier enseignant à présenter l’étude de l’Holocauste aux lycéens. Il m’a beaucoup encouragé dans ma politique conservatrice, même si je n’ai jamais été complètement à l’aise avec l’agenda social conservateur, en particulier en ce qui concerne les questions d’avortement et de sexualité. Ce n’est que lorsque j’ai lu Ayn Rand, au cours de ma dernière année à l’école secondaire [Lycée John Dewey], que j’ai pu résoudre ces problèmes.

En tant que type politique déclaré au lycée, j’avais participé à des batailles assez terribles avec les Jeunes socialistes d’Amérique qui avaient enterré l’école dans leur propagande. Ma belle-sœur lisait The Fountainhead et Atlas Shrugged. Elle a dit: « Je pense que vous devriez lire cette femme, vous trouverez des similitudes entre ce que vous dites et ce qu’elle préconise. » Comme je n’étais pas un grand lecteur de fiction, j’ai commencé par lire d’abord la littérature d’Ayn Rand – Capitalism: L’idéal inconnu, La vertu de l’égoïsme – et c’était comme si j’avais découvert un tout nouveau monde. À l’époque, j’étais dans un stage avancé dans l’histoire américaine avec un autre grand professeur, Larry Pero, et j’ai été en mesure d’apporter à cette classe autant de points de vue de la part de Rand sur l’histoire du capitalisme. Rand m’a aussi aidé à gérer certains problèmes de santé personnels assez difficiles que j’avais connus. Voici une femme qui a parlé d’héroïsme et de potentiels plutôt que de limitations. C’est une philosophie articulée qui m’a encouragé à ne pas sombrer dans la tristesse et la consternation, mais à tirer le meilleur parti de mes potentialités. Donc, sur le plan personnel, ses écrits ont eu un impact considérable sur ma vie – tout en me conduisant aux œuvres de tous les grands écrivains libertaires, à commencer bien sûr par Ludwig von Mises.

Au moment où je suis arrivé à NYU, en tant qu’étudiant de premier cycle, j’avais choisi une triple majeure en économie, politique et histoire [avec mention], donc j’avais beaucoup d’excellents professeurs. En économie, j’ai suivi de nombreux cours avec des théoriciens autrichiens et apprécié des cours et conférences avec des personnalités telles que Gerald O’Driscoll, Roger Garrison, Stephen Littlechild, Israel Kirzner et Mario Rizzo. J’ai interagi avec de nombreux théoriciens autrichiens de la nouvelle génération, dont Don Lavoie. En histoire, où j’ai rédigé ma thèse en tant qu’étudiant de premier cycle, j’ai étudié avec le grand historien des affaires Vincent Carosso et également un historien du travail, Dan Walkowitz. En politique, au premier cycle, aux cycles supérieurs et éventuellement au doctorat, j’ai étudié avec Gisbert Flanz et, bien sûr, mon mentor, Bertell Ollman, érudit marxiste de renommée internationale, auteur de livres comme Alienation et Enquêtes dialectiques.

Pendant mes études, j’ai rencontré Murray Rothbard. J’étais l’un des membres fondateurs de la section de NYU de l’association Etudiants pour une Société Libertaire. Nous avons demandé à Rothbard de prendre la parole devant la société à plusieurs reprises. J’ai noué une relation cordiale avec Murray et j’ai beaucoup appris de mes conversations avec lui. C’était un personnage réel, très drôle et très amusant en tant que conférencier. Lorsque je me suis inscrit au programme de baccalauréat en histoire, Murray m’a donné des conseils indispensables. J’ai choisi d’examiner le grève de Pullman et j’ai utilisé son théorie de la crise structurelle comme moyen de comprendre les conflits de travail.

Murray m’a donné des indications très intéressantes sur la manière de se tailler une niche intellectuelle. Il m’a dit que si j’investissais beaucoup de temps à enquêter sur la grève de Pullman et sur d’autres sujets liés au travail, j’aurais un quasi monopole parmi les libertaires dans l’analyse de l’histoire du travail. Vous finissez par penser et écrire davantage sur un seul sujet que quiconque, et votre travail devient indispensable aux recherches futures sur le sujet. C’était un bon conseil, surtout quand on est obligé de défendre sa thèse: vous avez passé plus de temps sur le sujet et en savez plus à ce sujet que la plupart des autres. Vous avez écrit le livre, alors qui de mieux que vous pour le défendre?!

Eh bien, je n’ai pas poursuivi mes recherches dans l’histoire du travail, mais je me suis concentré sur un sujet – le libertarisme dialectique – dans les années qui ont suivi. Bien sûr, il me semblait avoir choisi un sujet auquel peu de gens voudraient même s’associer, alors il ne semble pas y avoir de danger de perdre mon créneau intellectuel de si tôt!

Je devrais souligner que l’influence de Murray sur ma thèse de spécialisation était significative. Et j’ai à peu près navigué dans le programme des honneurs. Ce que je ne savais pas, cependant, c’est que je ferais face à la résistance de l’un des trois universitaires qui siégeaient au comité de défense orale. Il était le président du département d’histoire, Albert Romasco. Lorsque Romasco a commencé à me questionner sur mon approche « idéologique » de l’histoire – c’est un vrai mot à la mode – il est devenu presque hostile à l’idée que je compte sur le travail de Rothbard. Bien que j’ai fini par recevoir un prix du meilleur disque du programme de distinctions historiques, Romasco était tellement désenchanté par ma thèse qu’il m’a dit: « Peut-être devriez-vous entrer dans la théorie politique au lieu de l’histoire! » Je suppose que je l’ai pris au sérieux. Quoi qu’il en soit, lorsque j’ai raconté l’histoire de ma défense orale à Murray, en lui expliquant à quel point Romasco était hostile, Murray s’est mis à rire. Il semble que dans l’édition de l’été 1966 d’Études sur la gauche, Murray ait publié une critique cinglante du livre de Romasco, La pauvreté de l’abondance: Hoover, la nation, la dépression. Dans ce document, Murray attaque l’idéologie libérale de bien-être de Romasco, ses « échecs » et ses « idées fausses », son « étouffement » bibliographique et ses « théories causales ad hoc, sans fondement et inévitablement fallacieuses ». Murray a supposé que je devenais le fouet de Romasco; Romasco avait alors la possibilité de riposter à Murray Rothbard, par extension. Eh bien, c’était ma première leçon de politique en matière d’érudition, même si cela faisait rire Murray. Je n’étais certainement pas en train de rire devant ce comité!

Finalement, grâce à mes efforts, le département d’histoire a invité Murray à parler des «paradigmes libertariens dans l’histoire américaine», une conférence remarquable qui s’étend de la période coloniale à l’ère moderne, et c’est l’un des plus bien accueillis et séminaires très fréquentés jamais présentés sous les auspices du département. Dans les années qui ont suivi, je ne pense pas que Murray ait été très heureux des critiques que j’ai formulées à propos de son travail, mais il a toujours été cordial et favorable. Ironiquement, Bertell Ollman, qui connaissait personnellement Rothbard parce qu’ils étaient tous deux membres du Parti de la paix et de la liberté dans les années 1960, m’a encouragé non seulement dans mon radicalisme étudiant, mais aussi dans mon désir de rédiger une thèse de doctorat sur Marx, Hayek et Rothbard. Je suis seulement désolé que Murray n’ait pas vécu de voir mon travail publié sur Rand, ce qui l’intéressait beaucoup, ou mon Total Freedom, qui consacre la moitié de son contenu à une discussion de son important héritage.

Et ainsi: c’est non seulement comment je suis devenu libertaire … mais aussi comment je suis devenu un érudit libertaire.

Source de la page: http://www.nyu.edu/projects/sciabarra/essays/howlibertarian.htm
Traduit par Jean-Etienne Bergemer

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