Conférences de génie logiciel de l’OTAN. Introduction

Les conférences de l’OTAN sur le génie logiciel

Introduction
par
Robert M. McClure

À l’automne de 1968 et à l’automne de 1969, l’OTAN a organisé une conférence sur le thème de l’ingénierie logicielle. Bien que le terme ne soit pas d’usage courant à cette époque, son adoption pour les titres de ces conférences était délibérément provocante. En conséquence, les conférences ont joué un rôle majeur dans l’acceptation générale, peut-être même prématurée, du terme. La motivation de ces conférences était que l’industrie informatique en général avait beaucoup de mal à produire des systèmes logiciels volumineux et complexes. (Cela ressemble-t-il deja à du déjà vu?) Les participants ont été sollicités auprès de fabricants d’ordinateurs, d’utilisateurs d’ordinateurs, de fabricants de logiciels et d’universitaires. Au fil des ans, les rapports de conférence ont acquis une certaine aura classique. Comme ils sont épuisés depuis un certain temps, j’ai le sentiment que le moment est venu de les diffuser largement, ne serait-ce que pour informer la génération actuelle de l’état de la situation à la fin des années 60.

L’OTAN a bien voulu autoriser la publication sur Internet des rapports des deux conférences. L’université de Newcastle upon Tyne leur fournit généreusement un hébergement. Les deux rapports ont été numérisés et passés à travers le logiciel OCR. Les fichiers résultants ont été modifiés, puis formatés à l’aide d’Adobe InDesign, puis modifiés davantage. En cours de route, j’ai appris des choses sur la reconnaissance optique de caractères, à savoir qu’elle n’est pas très fiable. Pour le texte standard, clairement composé et imprimé, les résultats sont très bons. Pour le texte non standard (lu mathématique) et pour le texte fortement formaté, les résultats ont été moins satisfaisants. En particulier, le logiciel avait beaucoup de difficulté à faire la distinction entre les lettres majuscules et minuscules. Elle a également révélé une confusion avec des virgules, des parenthèses droites et des apostrophes. J’espère avoir compris ces erreurs de lecture, mais j’en ai certainement manqué quelques-unes. En cours de route, j’ai trouvé et corrigé des erreurs typographiques dans l’original, tout en en introduisant de nouvelles. J’ai aussi appris certaines des particularités des programmes de vérification orthographique.

Toutes les figures, sauf une, ont été redessinées à l’aide d’Adobe Illustrator. L’image numérisée a été utilisée comme modèle pour tenter de rendre les figures obtenues aussi identiques que possible aux originaux. J’espère que la clarté résultante aura valu la peine.

Les styles des rapports de 1968 et de 1969 n’étant pas identiques, un compromis a été choisi qui rend justice aux deux rapports, tout en les rendant beaucoup plus similaires. Dans tous les cas, un changement de style s’imposait, car les rapports originaux étaient imprimés au format 6,625 x 9,75 pouces et que la version actuelle était formatée pour être imprimée sur du papier de format 8,5 sur 11 pouces ou A4. Le rapport de 1968 a été préparé à l’origine par des moyens traditionnels, à l’aide de machines à écrire et de pots à pâte. Le rapport de 1969 était le bénéficiaire des premiers travaux de composition informatique effectués à l’Université de Newcastle upon Tyne. Les rédacteurs originaux, Peter Naur et Brian Randell pour le rapport de 1968, et John Buxton et Brian Randell pour le rapport de 1969, méritent un immense crédit pour la production de ces documents qui ont si bien résisté à l’épreuve du temps.

Je voudrais remercier personnellement Brian Randell pour son aide dans la production de ces versions Web des rapports. Sa diligence dans la relecture m’a évité de nombreuses erreurs embarrassantes. Inutile de dire que toutes les erreurs résiduelles sont à moi seul.


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