CORRESPONDANCE ENTRE LE PRINCE ANDREW KURBSKY ET IVAN IV

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Prince Andrew Kurbskii
Première Épître au Tsar

Au tsar, exalté avant tout par Dieu, qui paraissait (jadis) très illustre, en particulier dans la religion orthodoxe, mais qui, à la suite de nos péchés, s’est avéré être le contraire de celui-ci. Si vous avez de la compréhension, pouvez-vous comprendre cela avec votre conscience lépreuse – une conscience qui ne peut être trouvée même parmi les peuples sans Dieu. Et je n’ai pas laissé ma langue en dire plus sur toutes ces questions; mais à cause de la persécution la plus amère de votre part, je m’empresserai de vous en informer un peu.

C’est pourquoi, tsar, as-tu détruit les forts en Israël et soumis à diverses formes de mort les voïvodes que Dieu t’a données? Et pourquoi as-tu versé leur sang sacré victorieux dans les églises de Dieu pendant les cérémonies sacerdotales et souillé les seuils des églises avec leur sang de martyrs? Et pourquoi avez-vous conçu contre vos bienfaiteurs et contre ceux qui donnent leur vie pour vous, des tourments et des persécutions inouïes et la mort, accusant faussement les orthodoxes de trahison, de magie et d’autres abus, et essayant avec zèle de transformer la lumière en obscurité et appeler doux amer? Quelle culpabilité ont-ils commise devant vous, O tsar, et de quelle manière se sont-ils mis en colère, les champions du christianisme? N’ont-ils pas détruit des royaumes fiers et leur bravoure héroïque vous a soumis en toutes choses ceux dans la servitude desquels nos ancêtres étaient auparavant? N’est-ce pas à cause de l’acuité de leur compréhension que les villes allemandes puissantes vous ont été données par Dieu? Ainsi avez-vous rémunéré [vos] pauvres [serviteurs] en nous détruisant par des familles entières? Pensez-vous vous-même immortel, tsar? Ou avez-vous été attiré par une hérésie inouïe, comme si vous ne vouliez plus vous présenter devant le juge impartial, Jésus, engendré de Dieu, qui jugera selon la justice l’univers et en particulier les bourreaux vaniteux, et qui les questionnera sans hésiter  » droit aux poils de leurs péchés « , comme dit le proverbe? Il est mon Christ qui est assis sur le trône des Chérubins à la droite du pouvoir du Tout-Puissant au plus haut degré – le juge entre vous et moi.

Quel mal et quelle persécution n’ai-je pas souffert de toi! Quels maux et malheurs ne m’as-tu pas amenés! Et quels tissus iniques de mensonges n’avez-vous pas tissé contre moi! Mais je ne peux pas maintenant vous raconter les différents malheurs qui vous assaillent devant vous en raison de leur multitude et depuis que je suis toujours rempli du chagrin de mon âme. Mais pour conclure, je peux tous les résumer ainsi: de tout j’ai été privé; J’ai été chassé de la terre de Dieu sans culpabilité, poursuivi par vous. Je n’ai pas demandé avec des mots, et je ne vous ai pas supplié avec une plainte larmoyante. et je n’ai encore gagné aucune pitié de ta part par l’intercession de la hiérarchie. Tu m’as récompensé du mal pour le bien et de mon amour d’une haine implacable. Mon sang, répandu comme de l’eau pour vous, crie contre vous à mon Seigneur. Dieu voit dans les cœurs – dans mon esprit, j’ai réfléchi avec ardeur et ma conscience a été placée comme témoin, et j’ai cherché et dissimulé dans mes pensées, et en m’examinant, je ne sais pas maintenant – ni n’ai jamais retrouvé – ma culpabilité dans tout avant toi. En face de votre armée, j’ai marché – et j’ai encore marché; et je ne vous ai pas déshonoré; mais seules de brillantes victoires, avec l’aide de l’ange du Seigneur, j’ai gagné pour votre gloire et je n’ai jamais tourné le dos de vos régiments à l’ennemi. Mais bien plus encore, j’ai réalisé des conquêtes glorieuses pour accroître votre renommée, et ce, pas en une année ni encore en deux – mais au cours de nombreuses années, j’ai peiné avec beaucoup de sueur et de patience; et j’ai toujours été séparé de ma patrie et j’ai peu vu mes parents, et je ne connais pas ma femme; mais toujours dans des villes lointaines, je me suis battu contre vos ennemis et j’ai souffert de nombreux besoins et de maladies naturelles, dont mon Seigneur Jésus-Christ est témoin. Encore plus, on m’a visité avec des blessures infligées par des mains barbares lors de batailles diverses et tout mon corps est déjà affligé de plaies. Mais pour vous, tsar, tout cela n’est rien; vous nous montrez plutôt votre colère insupportable, votre haine la plus amère et, de plus, des fourneaux ardents.

Et je voulais raconter à tour de rôle tous mes actes militaires que j’ai accomplis pour votre gloire par la force de mon Christ, mais je ne les ai pas racontés pour cette raison, que Dieu sait mieux que l’homme. Car il est le recenseur de toutes ces choses, et pas seulement pour elles, mais aussi pour une tasse d’eau froide; et je sais que vous ne les connaissez pas vous-même. Et de plus, que cela vous soit connu, ô tsar! Je pense que vous ne verrez plus ma face dans ce monde avant la glorieuse venue de mon Christ. Ne pensez pas que, concernant ces choses, je resterai silencieux devant vous. à ma fin, je pleurerai sans cesse avec vous contre la Trinité éternelle en laquelle je crois; et j’appelle à mon secours la Mère du Seigneur des Chérubins, mon espoir et ma protectrice, Notre-Dame, la Mère de Dieu, et tous les Saints, les élus de Dieu, mon maître et ancêtre, le prince Fedor Rostislavich, dont le cadavre reste impérissable, préservé à travers les âges, et dégage de la tombe de douces odeurs plus douces que les aromatiques, et, par la tombe du Saint-Esprit, répand des flots miraculeux de guérison, comme vous, tsar, le savez bien.

Ne considérez pas, ô tsar, et ne pensez pas à nous avec vos pensées sophistiques, comme si nous avions déjà péri, massacrés par vous dans notre innocence et bannis et chassés par vous sans justice; ne vous réjouissez pas de cela, glorieux comme d’une vaine victoire; ceux massacrés par vous, debout sur le trône de notre Seigneur, demandent vengeance contre vous; tandis que nous, qui avons été bannis et chassés par vous sans justice de la terre, crions jour et nuit à Dieu, quelle que soit la fierté de votre fierté, dans cette vie fugace et temporelle, dans la conception de vases de torture contre la race chrétienne, et abusant et piétinant la forme angélique, ô avec l’approbation de vos flatteurs et camarades de table, vos querelleurs boyards, les destructeurs de votre âme et de votre corps, qui vous poussent à des actes érotiques et, avec leurs enfants, agissez davantage [vicieusement] que les prêtres de Cronos. Voilà pour ça. Et cette épître, trempée dans mes larmes, ordonnera d’être mise dans ma tombe avec moi, lorsque je viendrai avec vous devant le jugement de mon Dieu, Jésus-Christ. Amen.

Écrit à Wolmar, la ville de mon maître, le roi Augustus Sigismund, de qui j’espère recevoir beaucoup de récompense et de réconfort pour tous mes chagrins, par sa souveraine grâce, et plus encore avec l’aide de Dieu. J’ai appris par des écrits sacrés que le diable enverrait un destructeur contre le genre humain, un destructeur conçu dans la fornication, l’Antéchrist, hostile à Dieu; et maintenant j’ai vu un conseiller, connu de tous, qui était né adultère et qui aujourd’hui murmure des mensonges aux oreilles du tsar et verse du sang chrétien comme de l’eau et a déjà détruit les forts et les nobles en Israël, en accord avec l’Antéchrist en acte. O tsar, il ne convient pas de faire preuve d’indulgence envers de tels hommes! Dans la première loi du Seigneur, il est écrit. « Un Moabite, un Ammonite et un bâtard de la dixième génération n’entreront pas dans la congrégation du Seigneur. »

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Ivan IV: Épître du tsar et souverain à tous les tsaromes russes contre ceux qui ont brisé le serment d’allégeance, contre le prince Andrei Kurbskii et ses camarades, à propos de leurs traîtrises.

Notre Dieu, la Trinité, qui existe depuis l’éternité mais maintenant en tant que Père, Fils et Saint-Esprit, n’a ni commencement ni fin; à travers lui nous vivons et évoluons, à travers lui les rois gouvernent et les puissants écrivent des lois. Par notre Seigneur Jésus-Christ, l’étendard victorieux de l’unique Parole de Dieu et la croix bénie, qui n’a jamais été vaincue, ont été donnés à l’empereur Constantin, d’abord par sa piété, ainsi qu’à tous les tsars orthodoxes et protecteurs de l’orthodoxie et, dans la mesure où la Parole le reconnaît. de Dieu a été accompli, ils, dans la fuite de l’aigle, ont atteint tous les serviteurs pieux de la Parole de Dieu, jusqu’à ce qu’une étincelle de piété soit tombée sur le royaume russe. L’autocratie, par la volonté de Dieu, trouve son origine dans le Grand Prince Vladimir, qui avait éclairé toute la Russie par le saint baptême, et le grand tsar Vladiinir Monomakh, qui avait reçu des honneurs mémorables des Grecs, et le vaillant grand tsar Alexandre Nevski, qui avait obtenu une grande victoire sur les Allemands sans Dieu, et le louable grand tsar Dmitri, qui avait remporté une grande victoire sur les fils de Hagar au-delà du Don, puis passa au vengeur des injustices, notre grand ancêtre, le grand tsar Ivan, le cueilleur des terres russes parmi les possessions ancestrales, et à notre père de la mémoire bénie, le grand tsar Vasilii jusqu’à ce qu’il nous parvienne, le modeste porteur de sceptre de l’empire russe.

Mais nous louons Dieu pour la grande faveur qu’il m’a montrée de ne pas laisser ma main droite devenir tachée par le sang de ma race: nous n’avons arraché le royaume à personne, mais par la volonté de Dieu et la bénédiction de nos ancêtres et les parents, sommes-nous nés dans le royaume, y ont été élevés et intronisés, prenant, par la volonté de Dieu et la bénédiction de nos ancêtres et de nos parents, ce qui nous appartenait et non pas ce qui n’était pas la nôtre. Viennent ensuite les ordres de l’autocrate orthodoxe véritablement chrétien, détenteur de nombreux royaumes – notre humble réponse chrétienne à celui qui était un orthodoxe, un vrai chrétien et un boyard de notre royaume, un conseiller et un général, mais qui est maintenant un criminel la croix bénie et vivifiante du Seigneur, destructrice des chrétiens, servante des ennemis du christianisme, qui s’est écartée du culte divin des images et a foulé aux pieds tous les commandements sacrés, détruit les édifices sacrés, vilifié et piétiné les saintes navires et images, qui unit en une seule personne Léo l’Isaurien, Constantine Kopronymos et Léo d’Arménie – au Prince Andrei Mikhailovich Kurbskii, qui, par traîtrise, voulait devenir un dirigeant de Iaroslavl.

Pourquoi, ô prince, si tu te prends pour de la piété, as-tu perdu ton âme? Que donnerez-vous à sa place le jour du terrible jugement? Même si vous deviez acquérir le monde entier, la mort vous parviendra à la fin! Pourquoi avez-vous vendu votre âme pour l’amour de votre corps? Est-ce parce que vous aviez peur de la mort à la fausse instigation de vos démons et amis et conseillers influents? . . .

N’as-tu pas honte devant ton esclave Vaska Shibanov, qui a conservé sa piété et, s’étant attaché à toi avec un baiser de croix, ne t’a pas rejeté devant le tsar et le peuple tout entier, bien qu’il se soit tenu à la porte de la mort vous et étiez trop prêt à mourir pour vous? Mais tu n’as pas imité sa dévotion: à cause d’une de mes paroles en colère, as-tu perdu non seulement ton âme, mais l’âme de tous tes ancêtres, car, par la volonté de Dieu, ils auraient été donnés comme serviteurs à notre grand-père , le grand tsar, et ils lui ont donné leurs âmes et l’ont servi jusqu’à leur mort, et vous ont ordonné, à leurs enfants, de servir les enfants et petits-enfants de notre grand-père. Mais vous avez tout oublié et traître, comme un chien, avez transgressé le serment et passé aux ennemis du christianisme, et, sans tenir compte de votre colère, vous prononcez des paroles stupides, comme si vous jetiez des pierres au ciel. …

Nous n’avons jamais versé de sang dans les églises. Quant au sang victorieux et saint, il n’en est pas apparu dans notre pays, à notre connaissance. Les seuils des églises: dans la mesure où nos moyens et notre intelligence le permettent et que nos sujets ont hâte de nous servir, les églises du Seigneur resplendissent de toutes sortes d’ornements et des dons que nous avons offerts depuis votre domination satanique, non seuls les seuils et les trottoirs, mais même les antichambres brillent d’ornements, afin que tous les étrangers puissent les voir. Nous ne colorons pas les seuils des églises avec du sang, et il n’y a pas de martyrs de la foi avec nous aujourd’hui. . . . Les tortures et les persécutions et les morts sous de nombreuses formes que nous avons conçues contre personne. En ce qui concerne la trahison et la magie, il est vrai que de tels chiens souffrent partout de la peine capitale. . . .

Il avait plu à Dieu de retirer notre mère, la pieuse Tsarina Elena, du royaume terrestre au royaume des cieux. Mon frère Iurii, qui repose maintenant dans les cieux, restait orphelin et, comme nous ne recevions d’attention de personne, nous avons fait confiance à la Sainte Vierge et aux prières de tous les saints et à la bénédiction de nos parents. . Quand j’étais dans ma huitième année, nos sujets ont agi selon leur volonté, car ils ont fondé l’empire sans règle et ne daignaient pas accorder leur attention volontaire à nous, leur maître, mais étaient déterminés à acquérir des richesses et la gloire. se disputaient les uns avec les autres. Et qu’est-ce qu’ils n’ont pas fait! Combien de boyards, combien d’amis de notre père et de généraux ont-ils tué! Et ils s’emparèrent des fermes, des villages et des biens de nos oncles et s’y établirent. Les trésors de notre mère ont été piétinés et transpercés avec des bâtons acérés, puis transférés au grand trésor, mais ils se sont emparés de certains de ces trésors; et cela a été fait par votre grand-père Mikhaylo Tuchkov. Les princes Vasilii et Ivan Shuiskii ont pris l’initiative de me tenir sous leur garde, ainsi que ceux qui avaient été les principaux traîtres de nos père et mère, ils sont sortis de prison et se sont liés d’amitié avec eux. Dans la cour appartenant à notre oncle, le prince Vasilii Shuiskii, avec une foule de Judas, est tombé sur notre père, le confesseur Fedor Mishurin, l’a insulté et l’a tué; et ils emprisonnèrent le prince Ivan Fedorovich Belskii et beaucoup d’autres dans divers endroits et s’armèrent contre le royaume; ils ont chassé le métropolite Daniil du siège métropolitain et l’ont banni: ils ont ainsi amélioré leurs chances et ont commencé à se gouverner eux-mêmes.

Mon frère Iurii, de mémoire bénie, et moi-même, nous les avons élevés comme des vagabonds et des enfants des plus pauvres. Qu’est-ce que j’ai souffert du manque de vêtements et de nourriture! Et tout cela contre ma volonté et comme cela n’est pas devenu mon extrême jeunesse. Je ne mentionnerai qu’une chose: une fois dans notre enfance, nous jouions, le prince Ivan Vasilievich Shuiskii était assis sur un banc, le coude appuyé contre le lit de notre père et même posant le pied dessus; il ne nous traitait pas comme un parent, mais comme un maître … qui pourrait supporter une telle présomption? Comment puis-je raconter toutes les misères que j’ai subies dans ma jeunesse? Souvent, je dînais tard, contre mon gré. Qu’est devenu le trésor que m’a laissé mon père? Ils avaient tout emporté, sous le prétexte astucieux qu’ils devaient payer les enfants boyards, mais, en réalité, ils les avaient cachés, à leur avantage, et ne les avaient pas payés selon leur désir; et ils avaient aussi retenu un immense trésor de mon grand-père et de mon père, et l’avaient transformé en vases d’or et d’argent portant les noms de leurs parents, comme s’ils étaient leur héritage. . . . Il est à peine nécessaire de mentionner ce que sont devenus les trésors de nos oncles: ils se sont approprié tout! Ils ont ensuite attaqué des villes et des villages, torturé la population de la plus grande cruauté, lui ont causé beaucoup de misère et pillé sans pitié les biens de ses habitants.

Lorsque nous avons atteint l’âge de quinze ans, inspirés par Dieu, nous nous sommes engagés à gouverner notre propre royaume et, avec l’aide de Dieu tout-puissant, nous avons gouverné notre royaume dans la paix et sans trouble, selon notre volonté. Mais il est arrivé alors que, à cause de nos péchés, un feu s’étant propagé, par la volonté de Dieu, la ville royale de Moscou ait été consumée. Nos boyards, les traîtres que vous appelez des martyrs, dont je passerai volontiers les noms sous silence, ont profité de l’occasion propice pour leur piètre trahison, murmurant aux oreilles d’une foule stupide que la mère de ma mère, la princesse Anna Glinskaia, avec tous ses enfants et son ménage, avait l’habitude d’extraire le cœur des hommes et que, par une sorcellerie similaire, elle avait mis le feu à Moscou et que nous étions au courant de ses actes. Sous l’impulsion de ceux-ci, nos traîtres, une masse de gens insensés, criant à la manière des Juifs, se dirigèrent vers la cathédrale apostolique du saint martyr Dmitrii de Salonique, en arrachant notre boyard Iurii Vasil’evich Glinskii, le tirèrent humainement dans la cathédrale de l’Assomption, et tué cet homme innocent dans l’église. En face du palais du métropolitain, ils ont souillé le sol de l’église avec son sang, l’ont traîné par la porte d’entrée et l’ont exposé sur le marché en tant que criminel. Tout le monde est au courant de ce meurtre commis dans l’église. Nous habitions alors dans le village de Vorobievo; Les mêmes traîtres ont incité la population à nous tuer sous ce prétexte et vous, chien, répétez le mensonge que nous leur avons caché, la princesse Anna, la mère du prince Iurii, et son frère, le prince Mikhail. Comment ne pas rire d’une telle stupidité? Pourquoi devrions-nous être des incendiaires dans notre propre empire? …

Vous dites que votre sang a coulé dans les guerres avec les étrangers, et vous ajoutez que, dans votre folie, il pleure à Dieu contre nous. C’est ridicule. Il en a été déversé par un et il crie contre un autre. S’il est vrai que votre ennemi a versé votre sang, vous avez fait votre devoir envers votre pays; si vous ne l’aviez pas fait, vous n’auriez pas été un chrétien mais un barbare – mais ce n’est pas notre affaire. Combien plus les nôtres que vous avez déversés appellent le Seigneur contre vous! Pas avec des plaies, ni des gouttes de sang, mais avec beaucoup de transpiration et de travail, je suis surchargé par vous inutilement et au-dessus de mes forces! Vos nombreuses mesquineries et persécutions m’ont amené, au lieu de sang, à verser beaucoup de larmes, à sangloter et à avoir l’angoisse de mon âme …

Vous dites que vous voulez mettre votre lettre dans votre tombe: cela montre que vous avez complètement renoncé à votre christianisme! Car Dieu a ordonné de ne pas résister au mal, mais vous renoncez au pardon final accordé aux ignorants. par conséquent, il n’est même pas approprié qu’une messe soit chantée après vous. Dans notre patrimoine, dans le pays de Lifland, vous nommez la ville de Wolmar comme appartenant à notre ennemi, le roi Sigismond: par là, vous ne faites que compléter la traîtrise d’un chien méchant …

Écrit dans notre grande Russie, dans la célèbre capitale impériale de Moscou, sur les marches de notre seuil impérial, l’année de la création du monde 7072 (1564), le cinquième jour de juillet.

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