ENVIRONNEMENT-PAKISTAN: Les exportations menacent la tortue d’eau douce. Par Muddassir Rizvi

ISLAMABAD, 27 août (IPS) – Les tortues d’eau douce au Pakistan sont menacées par la promotion par le gouvernement de leur exportation, ignorant les obligations internationales, de nourrir les palais de l’Asie de l’Est, estiment les écologistes.

Le gouvernement est accusé d’avoir laissé les intérêts commerciaux l’emporter sur les préoccupations environnementales et même d’avoir laissé sa propre branche de la conservation de la faune dans le noir.

Alors que les responsables de la conservation disent ne pas connaître l’existence d’un tel commerce, les responsables du commerce affirment que les exportateurs de tortues se voient proposer des incitations pour renforcer leurs activités.

Selon des experts de la faune, les exportations de tortues violent les obligations du Pakistan au titre de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES). « Les tortues d’eau douce au Pakistan sont en danger … le gouvernement devrait interdire leur commerce », a déclaré Fakhar Abbas, spécialiste de la conservation de la faune.

Le Pakistan compte au moins huit espèces de tortues d’eau douce et deux espèces de tortues, présentes dans les provinces du Pendjab et de la frontière du Nord-Ouest. La tortue de lac tachetée, la tortue de rivière couronnée et la tortue afghane sont des espèces bien connues, qui figurent sur la liste des espèces menacées au plan international du Livre rouge de l’UICN.

Selon les médias, les tortues d’eau douce sont devenues un « produit d’exportation », les exportateurs pakistanais recevant des commandes d’une valeur de plusieurs millions de dollars américains provenant de pays de l’Asie du Sud-Est et de l’Est.

« Le gros des exportations de tortues est destiné à la Thaïlande, à Singapour, à Hong Kong, à la Corée du Sud et à Taïwan », a déclaré un responsable du Bureau de la promotion des exportations (EPB) du gouvernement.

« Avec l’intervention de l’EPB, le gouvernement a récemment supprimé le droit d’exportation sur les exportations de tortues », a ajouté le responsable.

Les entrepreneurs locaux du nord du Pendjab ont pris conscience de la valeur des exportations de tortues d’eau douce au début des années 90 lorsque les travailleurs de la société sud-coréenne «Daewoo» sont venus construire une autoroute à six voies.

L’exportation de tortues est devenue une industrie majeure. De nombreuses sections locales ont adopté la capture de tortues comme travail à plein temps, travaillant pour différents exportateurs à des taux aussi bas que 15 Rs (20 cents américains) par prise.

Selon les médias, les exportateurs peuvent gagner 2,5 dollars pour un bébé tortue. Le cuir et la carapace de tortue sont également recherchés, mais la viande constitue la valeur principale, ce qui est considéré comme un mets délicat.

Cependant, le Conseil national pour la conservation de la vie sauvage (NCCW) du gouvernement ignore les exportations de tortues en provenance du Pakistan. « Nous ne sommes au courant d’aucun commerce de ce type, et nous n’avons pas non plus délivré de certificat de dispense pour l’exportation de tortues vers des sociétés privées », a déclaré un conservateur adjoint du NCCW.

Le responsable de la NCCW a confirmé que le Pakistan ne pouvait autoriser le commerce de tortues sous aucune forme en raison de la CITES. « Un certificat de non-objection de la part de NCCW est nécessaire avant toute partie privée qui commerce de la faune », a-t-il déclaré.

Le Pakistan, ainsi que d’autres pays asiatiques, subit également des pressions de la part de l’Occident pour sauver la tortue.

Il y a quatre ans, le pays faisait partie des 48 pays soumis à un embargo américain sur leurs exportations de crevettes. Les États-Unis ont fait valoir que chaque année, plus de 125 000 tortues meurent des suites de chalutiers crevettiers pêchant par inadvertance des tortues.

De ce fait, peu de tortues peuvent survivre jusqu’à l’âge de la reproduction. En 1998, le Pakistan, l’Inde, la Malaisie et la Thaïlande ont contesté avec succès l’interdiction commerciale imposée par les États-Unis à l’Organe de règlement des différends de l’Organisation mondiale du commerce (OMC).

Ces pays ont plaidé pour plusieurs programmes de conservation, notamment la collecte et l’incubation des œufs de tortues et la remise à l’eau de bébés tortues de mer. L’Inde, le Pakistan et la Thaïlande ont également affirmé que leurs cultures adhéraient à la croyance traditionnelle qu’il était péché de tuer des tortues de mer.

Cependant, les défenseurs de l’environnement pakistanais affirment que si le Pakistan a pris des mesures pour la conservation des tortues de mer, rien n’a été fait pour sauver les espèces d’eau douce présentes dans les canaux, les nombreux lacs et rivières du pays.

Ils conseillent de créer des fermes à tortues, sans lesquelles les tortues d’eau douce disparaîtraient bientôt du pays. Le gouvernement n’a même pas procédé à un recensement des tortues d’eau douce, disent-ils.

Selon Umeed Khalid, expert en matière de faune, qui travaille pour le NCCW, aucune loi sur la conservation de la faune dans les provinces pakistanaises, où se trouvent des tortues, ne protège ces dernières.

Les écologistes disent que le Pakistan devrait revoir ses lois sur la conservation à la lumière de ses obligations internationales. « Si nous n’apprenons pas à respecter nos obligations environnementales, les promesses officielles en matière de développement durable resteront vides », a déclaré Abbas. (END / IPS / ap- fr / mr / mu / 00)

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