La calculatrice et la naissance du microprocesseur

Une brève histoire des calculatrices
Partie IV
par James Redin

« Quand ma machine à laver tombe en panne, j’appelle le réparateur Sears. Quand une machine intelligente tombe en panne, il va chez Sears, achète une nouvelle pièce et l’installe lui-même. Mais si la machine de Ted tombe en panne, il analyse le problème, redessine , le jette dans son propre creuset, le polit sur son tour et l’installe lui-même – et la machine fonctionne mieux que jamais.  »

Le collègue de Ted Hoff.

« Bit by Bit – Une histoire illustrée de l’informatique » de Stan Augarten.

Oui, le Dr Marcian « Ted » Hoff n’était pas seulement un bon ingénieur. Né en 1937, il a obtenu son doctorat. diplômé en génie électrique de l’Université de Stanford en 1962. Ses compétences, combinées à sa philosophie « il doit bien y avoir une meilleure façon », le conduisirent à l’invention du microprocesseur deux ans après son arrivée à INTEL en 1968.

INTEL était une jeune société fondée en 1968 par le Dr Robert Norton Noyce et Gordon E. Moore dans le but à long terme de développer le potentiel de la technologie LSI (Large Scale Integration). Le Dr. Noyce, qui travaillait pour Fairchild Semiconductor Corp., et Jack Kilby, qui travaillait pour Texas Instruments, ont co-inventé le circuit intégré (IC) en 1959. Le projet initial d’INTEL était d’utiliser cette technologie pour remplacer les mémoires informatiques à transistors qui étaient trop volumineux et coûteux pour rivaliser avec la mémoire noyau-ferrite utilisée dans les ordinateurs et les premiers calculateurs.

À cette époque, le marché des calculatrices était dominé par les fabricants de calculatrices électromécaniques tels que Monroe, Friden, Marchant et Victor. Les calculatrices électroniques telles que la WANG 380 étaient chères. L’invention des circuits intégrés a encouragé les entrepreneurs à trouver des applications potentielles à cette récente découverte. Busicom, une société japonaise, est l’une des sociétés qui ont compris dans le CI un moyen de développer de petites calculatrices électroniques abordables pour le grand public.

En septembre 1969, Busicom a demandé à INTEL de trouver une société capable de fabriquer le jeu de circuits intégrés qu’elle avait conçu pour construire une série de calculatrices électroniques.

Un accord a été signé le 6 février 1970 et INTEL a confié le projet à Ted Hoff. Les spécifications de Busicom contenaient la description complète d’un ensemble de douze puces, dont certaines devaient emballer plus de 5 000 transistors dans une seule puce, ce qui constituait un défi pour INTEL qui stockait 2 000 bits dans leurs puces mémoire.

Le projet, bien que complexe, était réalisable. Mais, bien sûr, Ted Hoff devait trouver un meilleur moyen. Après avoir examiné les spécifications, Ted Hoff a décidé qu’il n’était pas judicieux pour INTEL de définir un processus de fabrication pour chaque client spécifique qu’INTEL pourrait avoir à l’avenir. Cela serait non seulement peu pratique pour INTEL mais également coûteux pour le client.

Familier avec le mini-ordinateur PDP-8 de Digital, Ted Hoff a découvert qu’une meilleure approche consisterait à intégrer suffisamment de logique d’un mini-ordinateur dans une seule puce pour pouvoir effectuer des tâches mineures telles que celles requises par une calculatrice et d’autres appareils similaires. Le programme qui contrôlerait le comportement spécifique de cette puce de micro-ordinateur emballé serait stocké dans une puce ROM (Read Only Memory) spéciale qu’INTEL ou le client programmerait pour gérer l’application spécifique. Une troisième puce se chargerait du stockage temporaire des données requises par la CPU et, enfin, une quatrième puce se chargerait des opérations d’E / S (entrée / sortie) pour assurer l’interface avec les périphériques externes tels que le clavier et l’écran.

Par exemple, si son potentiel est optimal, cette approche n’a besoin que de quatre puces au lieu des douze puces proposées par Busicom pour un calculateur électronique. Encore plus, le nombre de transistors emballés dans la puce la plus complexe a été réduit de 6000 à moins de 2500, et les mêmes quatre puces pourraient être utilisées pour de nombreux autres dispositifs.

La solution du Dr Hoff était tout simplement géniale. INTEL et Busicom ont convenu de poursuivre le projet, mais Busicom conserverait les droits exclusifs sur le jeu de puces. Après un an de développement par Ted Hoff, Stanley Mazor et Federico Faggin d’INTEL, et avec la coopération de Masatoshi Shima, l’auteur des spécifications Busicom, le microprocesseur INTEL 4004 à 4 bits est né en 1970.

Il est intéressant de noter que ni INTEL ni Busicom n’ont réalisé à l’époque la pièce gigantesque cachée sous le sommet de cet iceberg. En échange d’une réduction importante du prix de fabrication des puces et du retour de 60 000 $ investi par INTEL. dans le cadre de son développement, Busicom a renoncé à ses droits et la puce INTEL 4004 a été lancée sur le marché en novembre 1971.

Par la suite, en avril 1972, INTEL a lancé le microprocesseur INTEL 8008 à 8 bits, suivi du INTEL 8080 à 15 000 transistors en 1974, suivi du microprocesseur INTEL 8086 à 16 bits en 1978, suivi du INTEL 8088 en 1979, suivi du INTEL 80286 avec 100 000 transistors en 1984, suivi du microprocesseur INTEL 80386 32 bits en 1989, suivi de l’INTEL 80486 avec 1 180 235 transistors en 1990, suivi en 1993 du PENTIUM avec 3,1 millions de transistors et en 1995 du PENTIUM PRO avec 5,5 millions de transistors emballés dans une seule puce!

Le nombre de composants dans une seule puce double tous les dix-huit mois. Gordon Moore, cofondateur d’INTEL, avait prédit ce taux exponentiel; il est connu sous le nom de loi de Moore. Les frites semblent suivre cette loi avec obéissance.
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Sources de référence:

Stan Augarten, « Bit by Bit – Une histoire illustrée de l’informatique », Ticknor & Fields, New York, 1984.

G. Harry Stine, « L’histoire inédite de la révolution informatique: bits, octets, bases et cerveaux », Arbor House, New York.

INTEL, « Un trio d’inventeurs Intel crée l’histoire. »

INTEL, « 25ème anniversaire du microprocesseur ».

William Aspray, « Entretien avec Masatoshi Shima », Centre IEEE pour l’histoire du génie électrique, 17 mai 1994.

Haim Mendelson et Anne Korin – L’industrie informatique: une brève histoire – La puce

Mark W. Greenia, « Ordinateurs et informatique: une chronologie des hommes et des machines qui ont fait l’histoire de l’ordinateur », Lexikon Services Publications, 1990.

Bobbi A. Kerlin « TECHNOLOGIE DE L’INFORMATION ET DE LA COMMUNICATION. Chronologie des événements importants. »

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Source de la page: http://www.xnumber.com/history_pages/history4.htm

Publié dans Edu

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