La théorie du développement cognitif de Piaget

Citation: Huitt, W. et J. Hummel (2003). La théorie de Piaget sur le développement cognitif. Psychologie de l’éducation interactive. Valdosta, GA: Université d’État de Valdosta.

Jean Piaget (1896-1980) fut l’un des chercheurs les plus influents dans le domaine de la psychologie du développement au XXe siècle. Piaget a été formé dans les domaines de la biologie et de la philosophie et s’est considéré comme un « épistémologue génétique ». Il s’intéressait principalement aux influences biologiques sur « comment nous en venons à le savoir ». Il croyait que ce qui distingue les êtres humains des autres animaux, c’est notre capacité à « faire du raisonnement symbolique abstrait ». Les points de vue de Piaget sont souvent comparés à ceux de Lev Vygotsky (1896-1934), qui se tournait davantage vers l’interaction sociale en tant que principale source de cognition et de comportement. Ceci est un peu similaire aux distinctions faites entre Freud et Erikson en termes de développement de la personnalité. Les écrits de Piaget (par exemple, 1972, 1990; voir Piaget, Gruber et Voneche) et de Vygotsky (par exemple, Vygotsky, 1986; Vygotsky et Vygotsky, 1980), ainsi que les travaux de John Dewey (par exemple, Dewey, 1997a, 1997b). Jerome Bruner (par exemple, 1966, 1974) et Ulrick Neisser (1967) forment la base de la théorie constructiviste de l’apprentissage et de l’instruction.

Alors qu’il travaillait dans le laboratoire de test de Binet à Paris, Piaget s’est intéressé à la façon de penser des enfants. Il a remarqué que les réponses des jeunes enfants étaient qualitativement différentes de celles des enfants plus âgés, ce qui lui suggérait que les plus jeunes n’étaient pas idiots (une position quantitative car ils grandissaient et avaient plus d’expériences qu’ils deviendraient plus intelligents) mais répondaient aux questions différemment. leurs pairs plus âgés parce qu’ils pensaient différemment.

Sa théorie comporte deux aspects principaux: le processus de connaissance et les étapes que nous franchissons au fur et à mesure que nous acquérons cette capacité.

Processus de développement cognitif. En tant que biologiste, Piaget s’intéressait à la manière dont un organisme s’adapte à son environnement (Piaget a qualifié d’intelligence.) Le comportement (adaptation à l’environnement) est contrôlé par des organisations mentales appelées schémas (parfois appelés schémas) que l’individu utilise pour représenter le monde et désigner l’action. Cette adaptation est motivée par une volonté biologique d’obtenir un équilibre entre les schémas et l’environnement (équilibrage).

Piaget a émis l’hypothèse que les nourrissons naissent avec un schéma opérant à la naissance qu’il appelle «réflexes». Chez d’autres animaux, ces réflexes contrôlent le comportement tout au long de la vie. Cependant, chez l’homme, lorsque le nourrisson utilise ces réflexes pour s’adapter à l’environnement, ces réflexes sont rapidement remplacés par des schémas construits.

Piaget a décrit deux processus utilisés par l’individu dans sa tentative d’adaptation: l’assimilation et l’hébergement. Ces deux processus sont utilisés tout au long de la vie, car la personne s’adapte de plus en plus à l’environnement de manière plus complexe.

L’assimilation est le processus d’utilisation ou de transformation de l’environnement afin qu’il puisse être placé dans des structures cognitives préexistantes. L’accommodation est le processus de modification des structures cognitives afin d’accepter quelque chose de l’environnement. Les deux processus sont utilisés simultanément et alternativement tout au long de la vie. Un exemple d’assimilation serait lorsqu’un enfant utilise un schéma de succion qui a été développé en aspirant un petit biberon lorsqu’il tente de téter un biberon plus grand. Un exemple de logement serait lorsque l’enfant doit modifier un schéma de succion développé en suçant une sucette en un modèle qui serait efficace pour sucer un biberon.

Lorsque les schémas deviennent de plus en plus complexes (c’est-à-dire responsables de comportements plus complexes), ils sont appelés structures. Au fur et à mesure que les structures deviennent plus complexes, elles sont organisées de manière hiérarchique (c’est-à-dire du général au spécifique).

Étapes du développement cognitif. Piaget a identifié quatre étapes du développement cognitif:

Stade sensorimoteur (petite enfance). Au cours de cette période (qui comporte 6 étapes), l’intelligence est démontrée par une activité motrice sans utilisation de symboles. La connaissance du monde est limitée (mais en développement) car basée sur des interactions / expériences physiques. Les enfants acquièrent la permanence de l’objet vers 7 mois (mémoire). Le développement physique (mobilité) permet à l’enfant de commencer à développer de nouvelles capacités intellectuelles. Certaines capacités symboliques (langue) sont développées à la fin de cette étape.
Stade pré-opérationnel (enfant en bas âge et petite enfance). Au cours de cette période (qui comporte deux sous-étapes), l’intelligence est démontrée par l’utilisation de symboles, l’utilisation du langage mûrit, la mémoire et l’imagination sont développées, mais la réflexion est faite de manière non logique et irréversible. La pensée égocentrique prédomine
Stade opérationnel concret (élémentaire et début de l’adolescence). Dans cette étape (caractérisée par 7 types de conservation: nombre, longueur, liquide, masse, poids, surface, volume), l’intelligence est démontrée par le biais d’une manipulation logique et systématique de symboles liés à des objets concrets. La pensée opérationnelle se développe (actions mentales réversibles). La pensée égocentrique diminue.
Stade opérationnel formel (adolescence et âge adulte). Dans cette étape, l’intelligence est démontrée par l’utilisation logique de symboles liés à des concepts abstraits. Au début de la période, il y a un retour à la pensée égocentrique. Dans les pays industrialisés, seuls 35% des diplômés du secondaire obtiennent un résultat formel; beaucoup de gens ne pensent pas formellement à l’âge adulte.

De nombreux programmes préscolaires et primaires sont calqués sur la théorie de Piaget, qui, comme indiqué précédemment, a fourni une partie de la fondation de l’apprentissage constructiviste. L’apprentissage de la découverte et le soutien des intérêts en développement de l’enfant sont deux techniques d’enseignement primordiales. Il est recommandé aux parents et aux enseignants de contester les capacités de l’enfant, mais PAS de présenter du matériel ou des informations trop au-delà du niveau de l’enfant. Il est également recommandé aux enseignants d’utiliser une grande variété d’expériences concrètes pour aider l’enfant à apprendre (par exemple, utiliser des outils de manipulation, travailler en groupe pour acquérir de l’expérience en observant le point de vue de quelqu’un d’autre, visites sur le terrain, etc.).

Les méthodes de recherche de Piaget étaient principalement basées sur des études de cas (c’est-à-dire descriptives). Certaines de ses idées ont été soutenues par davantage de méthodologies corrélationnelles et expérimentales, d’autres non. Par exemple, Piaget pensait que le développement biologique conduisait le mouvement d’un stade cognitif à un autre. Les données provenant d’études transversales sur des enfants de diverses cultures occidentales semblent corroborer cette affirmation concernant les étapes des opérations sensorimotrices, préopératoires et concrètes (Renner, Stafford, Lawson, McKinnon, Friot et Kellogg, 1976).

Cependant, les données provenant d’études transversales similaires menées sur des adolescents ne corroborent pas l’affirmation selon laquelle tous les individus passeront automatiquement au stade cognitif suivant car ils mûrissent biologiquement par simple interaction normale avec l’environnement (Jordan & Brownlee, 1981). Les données provenant des populations adolescentes indiquent que seulement 30 à 35% des lycéens ont atteint le stade de développement cognitif des opérations formelles (Kuhn, Langer, Kohlberg et Haan, 1977). Pour les opérations formelles, il semble que la maturation constitue la base, mais la plupart des adolescents et des adultes doivent avoir un environnement spécial pour atteindre ce stade.

Il existe un certain nombre d’exemples spécifiques sur l’utilisation de la théorie piagétienne dans les processus d’enseignement / apprentissage.

Références

Bruner, J. (1966). Études sur la croissance cognitive: une collaboration au Centre for Cognitive Studies. New York: Wiley & Sons.
Bruner, J. (1974). Vers une théorie de l’instruction. Cambridge: Harvard University Press.
Dewey, J. (1997a). Expérience et éducation. New York: MacMillan Publishing Co.
Dewey, J. (1997b). Comment nous pensons New York: Dover Publications.
Jordan, V. B., et Brownlee, L. (avril 1981). Méta-analyse de la relation entre les tests de piagétisme et de réussite scolaire. Document présenté à la réunion annuelle de l’American Educational Research Association, Los Angeles, CA.
Kuhn, D., Langer, J., Kohlberg, L. et Haan, N. S. (1977). Le développement des opérations formelles. en jugement logique et moral. Monographie sur la psychologie génétique, 95, 97-188.
Neisser, U. (1967) Psychologie cognitive. New York: Crofts d’Appleton-siècle.
Piaget, J. (1972). La psychologie de l’enfant. New York: livres de base.
Piaget, J. (1990). La conception du monde de l’enfant. New York: Littlefield Adams.
Piaget, J., Gruber, H. (éd.), & Voneche, J. J. (éd.). L’essentiel Piaget (Ed. 100ème anniversaire). New York: Jason Aronson.
J. Renner, D. Stafford, A. Lawson, J. McKinnon, E. Friot et D. Kellogg (1976). Recherche, enseignement et apprentissage avec le modèle Piaget. Norman, OK: Presses de l’Université d’Oklahoma.
Vygotsky, L. (1986). Pensée et langage. Boston: MIT Press.
Vygotsky, L. et Vygotsky, S. (1980). L’esprit dans la société: développement de processus psychologiques supérieurs. Cambridge: Harvard University Press.

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