Présentation: la relation entre le réglage et le timbre

Source de la page: http://sethares.engr.wisc.edu/xenpre.html

William A. Sethares

« Clairement, le timbre d’un instrument influe fortement sur le meilleur accord et la meilleure sonorité sur cet instrument. » – W. Carlos

Il y a plusieurs années, j’ai acheté un synthétiseur musical doté d’une fonction intéressante: chaque note du clavier pouvait être assignée à n’importe quelle hauteur. Cette liberté de spécifier arbitrairement les réglages a supprimé une contrainte de ma musique que je n’avais jamais remarquée ni mise en doute – jouer dans un tempérament égal à douze tons. (C’est ainsi que les pianos modernes sont accordés. Les sept touches blanches forment la gamme majeure et les cinq touches noires complètent les tonalités manquantes de sorte que la distance perçue entre les notes adjacentes soit (à peu près égale).) J’ai exploré avec empressement certaines des possibilités: divisions inégales de l’octave, n divisions égales et même quelques réglages ne se basant pas du tout sur l’octave.

Fait intéressant, il était beaucoup plus facile de jouer dans certains accordages que dans d’autres. Par exemple, le tempérament égal à 19 tons (19 tets) avec ses 19 divisions égales de l’octave est facile. La guitare de 19-tet de Truth on a Bus pourrait presque être confondue avec un morceau de Ry Cooder. 17-tet est plus difficile, mais encore tout à fait possible. J’ai dû auditionner des centaines de sons, mais j’ai finalement trouvé un superbe échantillon de « harpe celtique » qui constitue la base de Seventeen Strings. En 10-tet, cependant, aucun des sons des synthétiseurs ne semble correct sur les passages prolongés. Il était difficile de trouver des paires de notes qui sonnaient bien ensemble, et les triades étaient presque impossibles. Tout semblait un peu désaccordé, même si l’accord était précisément dix tons par octave. D’une manière ou d’une autre, le timbre ou la qualité de son des sons semblaient interférer.

Plus je jouais avec des accordages alternatifs, plus il apparaissait que certains types de gammes sonnent bien avec certains timbres et pas avec d’autres. Certains timbres sonnent bien sur certaines gammes et pas sur d’autres. Pourquoi est-ce? Quelle est la relation entre le timbre d’un son et les intervalles, la gamme ou l’accord dans lesquels le son apparaît « accordé »? Y a-t-il un motif sous-jacent?
Xentonality correspond à l’accord du timbre.

Mon livre Tuning Timbre Spectrum Scale répond à ces questions en s’appuyant sur des résultats récents en psychoacoustique, qui permettent d’explorer de manière claire et sans ambiguïté la relation entre le spectre et le réglage. Pensez à ces réponses comme un modèle de perception musicale permettant de prédire ce que vous entendez: quels types de timbres sont appropriés dans un contexte musical donné et quel type de contexte musical convient à un timbre donné.

Une idée clé est que la consonance et la dissonance ne sont pas des qualités inhérentes aux intervalles, mais dépendent du spectre, du timbre ou de la qualité tonale du son. Les courbes de dissonance spécialement conçues montrent comment prédire les intervalles les plus conformes pour un son donné, et l’ensemble des intervalles les plus conformes définit une échelle liée au spectre spécifié. Celles-ci permettent aux musiciens et aux compositeurs de créer des sons en fonction des besoins de leur musique, sans avoir à composer autour des sons d’instruments courants. Par exemple, en concevant des timbres spéciaux, il est maintenant possible de jouer en accord avec le 10-tet. Écoutez la « guitare » dans Ten Fingers ou les sons de synthé dans Circle of Thirds figurant sur le CD XENTONALITY. L’effet global est étrange, d’un autre monde, mais il n’est ni discordant, ni dissonant, ni bruyant. La relation spectre / échelle fournit une carte pour l’exploration de mondes musicaux non harmoniques.

Xentonality unit spectre et échelle.

Dans la mesure où la connexion spectre / gamme est basée sur les propriétés du système auditif humain, elle est pertinente pour les autres cultures musicales. Deux ensembles musicaux indépendants importants sont les ensembles de gamelan d’Indonésie (connus pour leurs métallophones et leurs échelles inhabituelles à cinq et sept notes) et les orchestres de percussion de la musique classique thaïlandaise (connus pour leurs idiophones du type xylophone et leur gamme tempérée identique). De la même manière, les sons instrumentaux avec des partiels harmoniques (causés par exemple par des cordes vibrantes et des colonnes d’air) sont étroitement liés aux échelles de l’Ouest, de sorte que les échelles des gamelans sont liées au spectre ou à la qualité tonale de les instruments utilisés dans le gamelan. De même, les échelles inhabituelles de la musique classique thaïlandaise sont liées au spectre du renat ressemblant à un xylophone. Les détails peuvent être trouvés dans Tuning Timbre Spectrum Scale,.

Mais il y a plus. La possibilité de mesurer la consonance sensorielle de manière fiable et pertinente sur le plan de la perception conduit à une nouvelle méthode permettant d’ajuster automatiquement l’accord d’une pièce en fonction du caractère timbré de la musique. Les pièces Three Ears et Saint Vitas Dance exploitent cet accord adaptatif. Bien sûr, on pourrait habilement chercher à maximiser la dissonance; le fait est que le compositeur ou l’interprète peut maintenant contrôler directement ce paramètre pertinent du point de vue de la perception.

Max Mathews, l’un des fondateurs de la musique électronique, a déclaré:

« Il est clair que les timbres inharmoniques sont l’une des sources les plus riches en sons nouveaux. En même temps, ils sont une véritable jungle de possibilités, de sorte qu’un ordre doit être dégagé de ce riche chaos avant de devenir musicalement utile. »

La proximité des spectres et des échelles fournit un principe organisateur qui aide à ordonner ce riche chaos – en donnant au compositeur le contrôle de la quantité de consonance ou de dissonance sensorielle dans un passage. En jouant des sons dans leurs gammes associées, il est possible de réaliser toute la gamme allant des consonances inhabituelles aux dissonances surprenantes.

Pour plus d’informations, vous trouverez le prélude et la table des matières complète de Tuning Timbre Spectrum Scale, un répertoire du CD et le texte intégral de l’article Relating Tuning and Timbre. Les téléchargements de la plupart des pièces discutées ci-dessus sont disponibles au format mp3 ici. Un résumé des mp3 sur le CD qui accompagne TTSS est ici, et tous les mp3 sur ce site sont décrits ici.

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